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专利流氓,苹果认栽专利

文章作者:国际资讯 上传时间:2019-08-30

  专利流氓指的是那些没有实体业务、主要通过购买专利然后依靠专利侵权诉讼获得经济赔偿的公司。显然,这样的公司令做实业公司感到头疼。不过随着人们对该问题重视度的不断提高,专利流氓的生存也开始变得艰难起来。

昨日消息,苹果将再次成为冤大头,赔偿一家“专利流氓”公司2500万美元。作为电子消费市场备受瞩目的企业,苹果这些年屡屡被“专利流氓”公司盯上。

  苹果又败给了专利流氓!近日,美国特拉华州地方法院作出判决,认定苹果公司侵犯MobileMedia Ideas公司持有的polite-ignore手机呼叫静音专利,责令苹果公司赔偿300万美元。

  日前,微软在与SurfCast这家专利流氓的较量中就获得了胜利。

申请专利是在市场经济条件下保护发明创造知识产权的一项法律制度。随着科技的发展,专利也越来越多,专利侵权官司也越来越多。被告侵权的公司一般也具有一定的财力,导致原本正当的侵权官司看起来像是流氓敲诈勒索。后来连移动硬盘上启动Linux都去申请个专利,指望以后能捞一笔侵权费。 

上周五,美国一家专利持有公司Network-1 Technologies宣布,苹果已经和该公司达成了和解协议,苹果将赔偿该公司2500万美元。两家公司之间的诉讼涉及与iTunes Cover Flow功能、OS X搜索功能相关的技术,例如Spotlight、Time Machine。

  一段时间以来,苹果与专利流氓交手频频落败。通过对这些专利流氓进行剖析不难发现,其背后潜伏着不少国外巨头公司,通过专利转让和提起专利侵权诉讼,以达到牵制对手、获得收益的目的。业内专家指出,面对专利流氓挥舞的专利大棒,我国企业若想谋求更广阔发展,除加强技术创新、积极开展专利布局外,还应采取有效的专利战略,甄别、避开不必要的专利诉讼,有的放矢地开拓市场。

  据悉,SurfCast状告微软在Windows和Windows Phone中使用的Live Tiles侵犯了其持有的专利。

        先谈谈国内的,深圳朗科科技控告美国PNY公司侵犯了朗科所获得的美国专利技术,即闪存盘、闪存MP3及其他闪存移动数码产品的基础性专利,当真是打官司打到美国去。 

Network-1其实就是个“碰瓷”的“专利流氓”公司。2013年该公司以专利组合方式收购了Mirror World Technologies公司,获得了编号为6006227、标题为“文档流式操作系统”的专利,向微软、苹果等科技巨头索要巨额侵权费用。

  专利流氓有靠山?

  前微软律师John Mulgew认为,这种专利流氓让真正在做实业的公司饱受折磨,它们不得不经历繁琐的诉讼过程、浪费大把的时间和金钱,显然这让公司偏离了原来的运营轨道,对于一家公司来说,它要做的不是花精力去回应这些威胁,而应该是制造产品。

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继去年11月与微软达成和解协议支付465万美元的授权费用之后,上周该公司宣布苹果将会接受非独家授权专利付费,在双方达成的和解中,苹果将支付2500万美元的使用费。

  有消息称,早在2010年,MobileMedia Ideas公司就向法院提起诉讼,称苹果公司侵犯其16件手机专利,并要求支付其1800万美元的赔偿金。据悉,该技术被苹果公司用于iPhone4等型号的手机上,但并未包含近年新推出的iPhone5、5S及iPhone6、6S等机型。

  在数位前微软律师看来,现在,在美国地区,实体公司在面对专利流氓的诉讼当中有了越来越高的胜算。以往,侵犯诉讼案常常让一家公司付出大量的资金,特别是当它决定还击的时候。但从2012年开始,《美国发明法案》中新增的多方复审(IPR)程序让各大公司有了反击的利器。

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苹果通过支付专利使用费获得了“227号”专利技术的非排他性授权,并且可以使用Network-1专利组合中的其他专利,这些知识产权最初由Cox和Mirror World开发。

  众所周知,无论是苹果公司,还是三星、华为等,如今,为遏制竞争对手,专利早已成为手机市场竞争的重要武器。但是,随着各路专利流氓的发展壮大,不少国外巨头公司通过控股、投资等方式,逐渐成为专利流氓打响专利战的帮凶。

  简单来说,IPR可以要求多名院方人员对专利持有方将提起的诉讼内容解释说明进行审查。如果在这当中发现不符合要求的专利,那么案件自然无法继续往下深入下去。换言之,专利流氓无法控告其他公司。

 

所谓的“专利流氓”公司,即没有实际的研发生产业务,依靠手中的专利权对不同的公司发起侵权诉讼,将经济赔偿作为主要的收入来源。

  据了解,MobileMedia Ideas公司是由诺基亚、索尼和Tagivan公司共同出资成立的,其拥有一套广泛应用于智能手机、笔记本电脑等便携设备的发明组合。国家知识产权局专利局专利审查协作北京中心相关领域审查员通过检索发现,MobileMedia Ideas公司被侵权的来电静音专利号为US5995852,由索尼公司于1995年12月在美国、中国同时提交专利申请,1999年12月30日在中国获得授权,2001年在美国获得授权,随后由索尼公司于2010年1月11日转让给MobileMedia Ideas公司。

  除了政府提供的帮助之后,微软还有自成一套对付专利流氓的办法。这家公司除了为知识产权风险投资公司Intellectual Ventures提供资金之外,还联合苹果、索尼、爱立信等多家科技公司创立了储存专利的公司Rockstar Consortium。

        国外更注重专利保护,官司更是数不胜数。SCO就是近几年靠专利官司硬撑着的一家公司,为争夺UNIX的版权,与IBM,NOVELL两个公司纠缠不清,最后仍然无法摆脱败诉的命运,最终破产。 SCO在2003年控告IBM,并求偿10亿美元以上,称蓝色巨人将具有知识产权的SCO Unix源代码应用到了Linux系统中。此外微软公司以购买SCO许可的名义,向SCO支付了1300万美元的资金。微软表示购买SCO许可是为了Unix和Windows系统能够协调公司,并不是资助SCO集团。SCO 2004年对Novell提出诉讼时,理由是SCO 宣称拥有Unix著作权。同年,Novell对SCO Group 提出反诉,反控SCO 两度违约。Novell另在犹他州美国地方法院提出的反诉中,控告SCO 所有权诽谤。 

作为近几年在科技行业最受人瞩目的企业,苹果已经不止一次当冤大头。今年2月,美国得克萨斯州一家联邦地方法庭判定,苹果在FaceTime、iMessage等产品中,未经授权使用了VirnetX公司的互联网安全技术专利,因此需要付出6.25亿美元的经济赔偿。据悉,VirnetX就是一家“专利流氓”公司。

  MobileMedia Ideas公司实际上是一家专利运营公司。在欧美国家,不少专利运营公司都是由行业内的巨头公司以专利转让的方式出资成立。这些公司之所以被称为‘专利流氓’,是因为其本身不提供任何产品或者服务,而是专门搜集专利,主要依靠专利诉讼而存活。中国手机联盟负责人王艳辉介绍,在国外,一些行业内的巨头公司会把自身拥有的一整套专利打包许可给专利流氓,以便和行业内的竞争对手开展专利战。

        SGI公司起诉ATI专利侵权,这次起诉的内容包括在显示系统,几何处理,帧缓冲,顶点数据联合等多方面专利的侵权。 

业内人士指出,苹果是目前全世界市值最大的公司之一,手中拥有2300多亿美元的现金,正因为树大招风,苹果经常遭到其他科技公司的大量专利侵权诉讼。苹果此次同意以2500万美元和解,显然是不愿意再继续耗费时间,所以选择破财消灾。

  专利纠纷怎避免?

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  近年来,专利流氓日益猖獗,国内外知名企业频频遭受攻击,这是否与其幕后巨头公司操控有关?对此,王艳辉表示:事实上,幕后企业控股的目的,就是为了利用第三方发起专利诉讼后,分得一杯羹。在该案中,MobileMedia Ideas公司涉案的呼叫静音专利主要来自索尼,索尼和诺基亚是其幕后的真正股东。王艳辉认为,作为曾经的行业巨头,索尼自身拥有许多价值较高、且很难被判无效的专利,MobileMedia Ideas公司很可能利用这件获胜的专利起诉更多相关企业,以此获取更大收益。此外,国外的专利流氓本身是由拥有比较丰富的专利诉讼经验的律师团队组成,相比其他企业,免去了相应的律师成本费,此案中虽然300万美元赔偿金不算太高,但对其来讲,可谓收益颇丰。

 

  北京集慧智佳知识产权管理咨询股份有限公司高级咨询师李可表示:‘专利流氓’的滋生与美国特有的司法体系、知识产权保护制度密切相关,隐蔽性强、成本低、独立承担风险是其典型特征,通过不断与大企业开展专利诉讼获取收益,并将收益分割给幕后的巨头公司。如果诉讼失败,也不会给母公司带来风险。尽管近年来美国司法、立法、行政系统协同努力以求扼制‘专利流氓’,情况有所好转,但问题远未得到根本性解决。

        微软表示,免费和开放资源软件所侵犯的专利权,达到了235项之多。仅仅开放资源操作系统Linux,就违反了42项微软技术专利权,另一方面,Linux用户界面和其他设计元素也侵犯了65项微软专利。与此同时,开放资源办公软件包OpenOffice.org也被指责侵犯45项专利,另外83项侵权则来自于其他免费或开放资源项目。 

  中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧认为:并非所有的非专利实施主体都属于‘专利流氓’,事实上它更多地是一种专利的运营方式。国外巨头公司作为‘专利流氓’的幕后操纵者,手里握有大量的专利储备,直接利用专利赚取回报也是其参与市场竞争的一种方式。

        当然微软也有被告的时候,Aloft Media起诉微软和Adobe,声称自己2项用于浏览器内容展示技术的专利权遭到侵犯,侵权产品包括了微软的VISTA系统。Aloft Media声称拥有“Network Browser Graphical User Interface for Managing Web Content”(网络浏览器内容管理图形用户界面)和“Network Browser Window with Adjacent Identifier Selector”(网络浏览器临近标识符选择器窗口)的技术专利,美国专利号分别为7,117,443和7,194,691。两项技术都与在浏览器中显 示URL地址的GUI(图形用户界面)有关。 

  面对那些有靠山的专利流氓,我国企业要想平安出海又该如何应对?李俊慧表示:首先,中国企业应把专利诉讼作为自身发展战略的重要组成部分,中国企业在遭遇‘专利流氓’后首要任务是积极应对,而不是盲目地退出市场,同时还要有针对性地就对方专利提出专利无效请求,或者采取绕开侵权专利的方式,避免不必要的诉讼。此外,还可通过购买专利和进行专利许可的方式,不断加强自身专利实力。 (李俊霖)

        GPS设备制造商TomTom以专利侵犯对专利侵犯的方式回击微软。 在递交的起诉书中,TomTom指控微软在Microsoft Streets&Trips中侵犯了它的4项专利,该产品是一款地图软件,可以与GPS接收器配合使用。 

  

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        Leader Technology向美国联邦地方法院对Facebook提起专利侵权诉讼,声称Facebook用于存储和管理信息的平台系该公司发明。 

        美国通讯公司InterDigital,以诺基亚采取不正当贸易手段,侵犯公司两项与3G手机和配件相关的专利为由,将诺基亚告上了特拉华州地方法院,并要求美国国际贸易委员会对此事件展开调查。InterDigital在诉讼中称,侵犯专利的诺基亚手机包括N75。 

        芯片巨头英特尔以2.5亿美元的代价与全美达和解了一起诉讼,从而结束了两家公司间的专利纠纷战。根据达成的协议,英特尔将一次性向全美达支付1.5亿美元,然后在未来5个月中每月再支付2000万美元。作为交换条件,英特尔将获得许可全美达专利、用在未来产品中的权利。它还将给二家公司间的专利诉讼战划上句号。 

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        Sandisk 将LG,Apacer,Kingston在内的25家企业一同告上了法庭,称其生产的MP3和USB存储设备侵犯了他们的专利.Sandisk是世界上最大的闪存生产商之一,他们向联邦威斯康辛法院递交了两份诉状,诉25家公司侵犯其7项专利。 

        当NetApp对Sun微系统公司提出起诉的时候,肯定没想到Sun会提出反诉,指控NetApp侵犯了它的十二项专利。 Sun在诉状中称,NetApp的专利是非法的。Sun没有侵犯这些专利。Sun要求禁止NetApp销售任何侵犯Sun专利的产品。 

        日本东京地方法院下达判决,要求禁止进口和销售韩国三星电子3款液晶电视和液晶显示器,理由是这3款配备液晶模块的液晶电视和液晶显示器侵犯了夏普三项专利。

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